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跨越經濟界限傳福音

讓我們誠實面對這問題。教會談到「主動跨越社會經濟界限接觸人」的時候,講的是中產階級(和更高層階級)主動去接觸較爲貧窮的人。你可能看不到在經濟不景氣地區許多貧窮的教會開始福音拓展項目,接觸那些開著沃爾沃豪華汽車接送孩子去踢足球,住在名叫「楓丹白露」高檔小區的媽媽。我不知道,也許教會應當這樣做。

無論如何,很多教會發現,傳福音最難跨越的界限就是社會-經濟障礙。與之形成對比的是,種族障礙是更明顯,成熟的教會會敏感行事,確保不在教會中製造隔閡。但所謂的「階級」差異可能會更微妙。來自不同社會經濟背景的人可能樣子一樣,講同樣的語言,但仍有非常不一樣的日常生活經歷。

幾個教訓

以下是我帶領一家教會努力主動接觸來自不同背景之人時學到的幾件事情。

第一,我們並不是那麼如此不同。

首先,我們並不是如此不同。嘗試與生活經歷與我們不一樣的人,特別是在那些看起來如此重要的事情上與我們不一樣的人建立關係,這可能令我們非常懼怕。這些事情包括:衣著、工作、教育、期望、生活安排等等。但在現實當中,這樣的事情只是塑造我們爲人的極小一部分。

你很有可能與那些甚至看起來和你很不一樣的人有大量共通之處。每一個人——也許除了我認識的幾個英國人以外——都想得到愛,被人認識和接納。我們都愛我們的孩子,對那些善待他們的人心存感激。我們都很容易擔心將來會是怎樣。但最重要的是,我們都是「在亞當裡」,迫切需要一位救主(林前15:22)。

教會要跨越社會經濟界限接觸人,就需要根據這些共性向其他人邁出第一步。這相當簡單:用一種不是僞裝出來的同情和尊重對待他人,(藉用狄更斯的一句話)把他們看作是走向墳墓的同路人。這種進路可以幫助防止出現一種屈尊俯就的感受,這樣的感受沾染並破壞了大量出於好意,要跨越等級界限接觸人的嘗試。

第二,成爲人的祝福,這對傳福音有幫助。

其實你並不想把你的福音拓展工作完全建立在給人錢物上——給人食物、錢、加油卡。這些事情可能會有幫助,但是如果這是你做的全部,你就是在給人機會,讓他們只是爲了救濟來,堅持不接受在救濟背後的那愛的挑戰。但這並不意味著你不能使用主已給你的資源幫助建立與他人的聯繫。只舉一些例子:

  • 爲住在本地無家可歸人士庇護所的人開辦《基督教信仰探索》課程,這可以始於在一位教會成員家裡吃一頓住家飯開始。對於一些生活在庇護所裡的人,能在某人家裡的飯廳吃上一頓在家煮的飯,這是真正的祝福。這讓人感覺正常,感覺美好。在飯桌上更容易開展對話,建立關係。
  • 一位祖母反對她的孩子參加我們的青少年拓展項目,因爲她對美國人有疑心。我們有一次聚會後開車送她孫女回來,送給她幾袋從我們食物儲存室打包的食物。在這之後,我們路過接她孫女去聚會的時候,都會受到她笑臉相迎。
  • 本地一家餐廳有一個晚上關門謝客,讓我們邀請窮人和有需要的人來吃飯。大概有75人享受了一頓美味的意大利大餐,這是他們絕不可能負擔得起的經歷。教會成員參與,在歡聲笑語和美食之間與人談話和建立關係。他們傳福音,在那次聚餐之後開始了傳福音的查經小組。

在所有這些情形裡,我們都能利用我們現有的資源祝福人,與他們建立聯繫,最終與他們分享福音。

第三,環境很重要。

如果你要接觸那些不及你富裕和有特權的人,請四周留意你的教會和你的生活。努力想像一下,一些不及你幸運的人(對不起,我快要用盡婉轉的說法了)是如何看這些人的。

你講道中的例證是否認定人人都曾上過大學?或擁有一輛汽車?或者有電腦或有線電視,或名牌服裝?這種事情很能說明問題,讓人知道他們是否真正受歡迎成爲你所在教會的一員。

你住的房子——它的大小、所在的社區、裝飾——是否讓幾乎沒有生活來源的人感到束手束腳?這是否會馬上讓他們感到不舒服或自相慚愧?如果這樣的話,你就很有可能需要克服額外幾道防線才能接觸人。

你家是否處在一個地點,是較爲貧窮的人(他們可能沒有車)可以步行或乘坐公共交通工具到達的?如果不是,那麼你就可能會更難接待人。

第四,解釋福音的時候,要知道你在對誰說話。

最後,如果你要接觸來自不同背景的人,請思想你是如何解釋福音的。肯定的是,福音信息絕不可更改。所有的男人女人和孩子都需要聽到他們的罪、神的聖潔、以及基督的死和復活,他們需要悔改和相信。但你可能需要找到一些新方法,對那些不能很熟練使用你的語言,或不是通過閱讀獲取信息的人傳遞這信息。

如果我與一位來自北弗吉尼亞州受過良好教育的教授分享福音,我大有可能會邀請他與我一起讀一本書,幫助他探究基督的宣告。肯定的是,有一些較爲貧窮的人,他們也受過良好教育,喜歡讀書。但我們也需要找其他方法與不讀書的人溝通。兩個例子:使用錄像(如《基督教信仰探索》或故事(我喜歡華盛頓Soma教會使用的故事)傳遞聖經的發展和主題。


譯:梁曙東。原文刊載於九標誌英文網站:Evangelism across Economic Boundaries.

作者: Michael McKinley
2017-05-03
傳福音