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如何對政治保持沉默,避免因聖經沒有提及的事物分裂教會

好吧,關於這個話題,除了一個厚臉皮的表情包,也許還可以多說一些。特別是在這可怕的2020年,整個世界和其中的一切似乎都被政治鬥爭的巨大壓力所吞噬。幾天前我和一個朋友聊天,我們都感嘆,我們都不記得上一次不談關於疫情、抗議活動或渴望成爲總統之人的話題是什麼時候了——當然,這些顯然都是政治。更糟糕的是,牧師必須對每一個在推特上爆發的事件公開發表意見,這令他們倍感壓力。對有些牧師來說,沉默就是暴力,不說話就告訴我們需要知道的一切。更有甚者,老實說——我們大多數人,甚至作爲牧師,確實對大部分事情都有自己的意見,有時是強烈的意見。考慮到我們的工作就是周而復始地去演講、去教導、去說服,因此有時我們覺得爲糾正人們的錯誤而介入每一次有爭議的對話是完全自然、正確的好事,甚至還很有必要。

話雖如此,但我其實不是說牧師應談絕口不提「政治」。有時,我們傳達聖經教導的責任,會要求我們談到那些更大的社會決定納入政治對話的問題。畢竟,墮胎是一個政治問題,婚姻的定義是一個政治問題,正義也是一個政治問題。這些問題聖經在某種程度上也都有涉及。正因如此,牧師說「我不談論政治」其實是不「謹慎」的。故意迴避這些反而是一種失職,這樣做就等於拒絕談論那位大君王所說的。

因此我在這裡想解決的問題是:「有哪些原則可以幫助牧師應對『政治問題』,尤其是在這樣的一年裡?」我能想到四個我認爲有用的方法。

第一,遠離社交媒體。完全遠離。

當涉及到政治交流時,推特、臉書、Instagram(分享圖片的社交媒體應用程序——譯註),所有這些都成了充滿惡意、憤怒和令人不快的尖叫聲的糞坑。事實上,你不可能用一條280字的推文或是臉書上的帖子,就讓別人相信你的政治觀點是正確的。因此,完全遠離它們。不要在社交媒體與人爭論,完全別管它。你可以這樣想:如果你是一名牧師,那麼神賜給你的講台和權柄是臉書上絕大多數人所沒有的。所以使用你的講台吧!當你談到這些問題時,請在講台上帶著神命令的全部權柄和(有盼望的)謹慎態度說出來。

如果你幾乎離不開社交媒體,那我至少會再給你一個建議。這個觀點我不僅對牧師說過,也對我自己的會眾說過:社交媒體的問題之一在於,我們都認爲自己的推文正處在病毒式傳播的邊緣,因此我們認爲自己的觀點離在國家政治舞台上起作用只有一步之遙。但如果我們誠實地面對自己,我們很快就會意識到,我們中間鮮少有人擁有那樣的影響力。我們的推文和帖子不會對國家產生任何影響,但你知道它們會帶來什麼結果嗎?它們可能會在離我們最近的社區中引起轟動,也可能會毀掉你的教會。因此,無論你是牧師還是教會成員,首先要考慮你的推文或帖子會在會眾生活中帶來什麼影響。因爲這些人最有可能讀到它,被它冒犯,並因此攻擊你,或者因爲你說的話開始互相攻擊。此外還要考慮:你的推文更有可能爲你的政治事業帶來明顯的好處,還是更有可能爲你的教會生活帶來明顯的危害?教會的合一與平安難道不比你在最新的推特論戰中分享自己的觀點更重要嗎?對這個問題,我們通常都應該響亮地回答「是的」。

第二,傳講聖經,而非新聞頭條。

換句話說,要記住你作爲牧師和傳道人的職責是傳講神的話語。你說話權柄的適用範圍僅限於神的道,即聖經。當然,聖經講了很多事情。事實上,它談到了人類生存中最重要的問題,而這些問題往往是政治上最熱門的話題,稍後我們會詳細討論這一點。不過,在這裡我想說的是,關鍵是要記住你的權柄源自哪裡。它存在於聖經中,因此你當盡一切努力把自己的公開聲明限制在聖經所啓示的真理和對這些真理的直接應用上。

順便說一句,所有這些不過是通過整本聖經進行解經式講道的另一個理由。你只需要傳講接下來的經文內容,而不是讓新聞頭條來決定你的講道主題。有時你會發現「下一段經文」與新聞頭條的關聯性非常大。還有的時候,你會發現主想把教會的注意力轉移到別處。關鍵在於,決定講道計劃的是神的道,而非世界。

在我看來,如果你致力成爲一名謹記職責的牧師,每週走上講台傳講聖經,那麼你將變得獨特而有大能——一位天國君王的使者。但如果你參與所有的爭論,利用講台來解決每一個成爲頭條新聞的問題,你會完全變成另外一個人——在我們當前的全國吶喊大會上,你不過是又一頭聒噪、在政治上固執己見的驢子。因此我在神面前,並在將來審判活人死人的基督耶穌面前,憑著祂的顯現和他的國囑咐你:傳講神的道。

第三,分辨聖經原則和政治策略的區別。

顯然,像這樣傳講聖經和應用聖經需要智慧。有一類缺乏智慧的牧師會害怕到連聖經上的話都不敢說,因爲他擔心別人認爲他的話「牽涉政治」。還有一類缺乏智慧的牧師會利用聖經推導出自己真正想講的——你知道嗎?《申命記》中關於戰爭的律法其實意味著,禁止公民擁有核武器是不敬虔的,而五十年節則意味著神希望所有財產每49年後都要歸政府所有等等。然而,作爲一名有智慧的牧師,你要盡力避免這類膚淺的推論:傳講聖經所說的,然後直接應用在最根本的應用中。這就是牧師的智慧之道。

歸根結底,這種智慧在於能夠辨別聖經原則和政治策略之間的區別。因此,說「每個人都是按神的形像被造的」是一回事,但說「因此國會議員的這項議案應該成爲法律,不管是誰提出的」則完全是另一回事。事實是,聖經列出了大量明確的、毋庸置疑的原則,但它沒有言明究竟什麼政策才是維護這些原則的最好方式。

例如,聖經清楚地告訴我們,胎兒也是按著神的形像被造的。但挽救胎兒的最佳政策是什麼呢?是任命最高法院的大法官、修改法律?還是啓動特別的經濟激勵和安全保障?還是以上所有辦法呢?同樣的,聖經清楚地講述了神創造並重視種族和文化的多樣性的真理,這清楚地表明瞭祂痛恨壓迫的事實。但解決美國種族緊張關係的最佳具體政策是什麼?是司法體制改革還是支付賠款?或是別的什麼?

一個有智慧的牧師會認識到,他的權柄一定源於堅持神話語所定下的原則,但很少是堅持任何一個特定的政策法規。

第四,保持中立。

幾週前,國內一位知名的基督徒作家發表了一篇文章,他哀嘆我們國家的大多數政治領導人似乎對「保持中立」沒什麼興趣。他的意思並不是說在每個問題上都採取折中的立場,追求一種恰到好處的狀態。相反,他是在說,現在這個國家的大多數人甚至是政治領導人,似乎都在走向政治意識形態和言論的極端化,而且他們多半只是互相喊口號,迫使新聞報導的每個動態都爲其政治目的服務。因此這位作者說,這個國家目前缺乏的而且也迫切需要的是這樣的領導人:他們並不走極端,而是尋求「保持中立」——也就是說,他們會說真話,不管這話是否有利於某個特定的政治目的。

這位作者所說的完全正確。神賦予牧師的職責之一就是以這種方式「保持中立」。此外,這並不意味著永遠保持沉默,也不需要堅定的「教會靈性」( spirituality of the church)的立場。而且,它並不意味著在任何問題上都選擇一條中間路線,或者一種怯弱的妥協立場。它意味著要與走極端的試探爭戰,並學會在任何你看到的地方、在雙方的立場上按著神的道說誠實話。在這一方說出什麼是對的,也在另一方說什麼是對的,而且這些話是雙方都沒有說過的。

此外,要學習說誠實話而非喊口號。事實上,我們要說誠實話,不惜一切代價避免政治口號。最終,我們的目標應該是,以每個基督徒都必須說的方式說話:「是的,這很難反駁,他完全有權利這麼說,因爲這是聖經的真理。」

作爲牧師,你的部分職責就是要避免走向一個極端並向另一方喊口號的試探。相反,你要努力在混亂中保持中立——腳踏在神的話語之上,在你看到真理的地方講出真理。

結論

今年對牧師來說是艱難的一年。疫情反反覆覆。對我們很多人來說,無法像往常一樣到教會聚會實在是件令人沮喪的事。因爲會眾都戴著口罩,所以當你對著一群看不到臉的會眾講道時,那場面也有點滑稽。你公開發聲明說,如果自己贊同「網絡視頻聚會」的話願神咒詛,但兩週後你不得不開啓了直播節目。我國的多個城市發生內亂,我們的教會成員逐漸失去耐心,我們自己也深深感到決策疲勞。坦白說,每個人都要求「做點什麼」和「說點什麼」。此外,總統大選就像舊約時代人們穿的麻衣一樣,又使所有這一切雪上加霜。今年對牧師來說是艱難的一年。坦白說,現狀在短期內也不會好轉。

那麼牧師該怎麼辦呢?以下是我得到的最好答案:記住你的職分,記住你的權柄源自哪裡,記住你的責任。實際上,你不是政治家,不是權威人士,不是某個政黨的拉票走狗,也不是社交媒體上「有影響力的人」,不管那是什麼。你是天國君王的使者,因此你有特殊的權柄,並有責任爲祂代言。所以,要說祂說過的話,不添加也不刪減。同時提醒你的會眾,這個世界並非全部——不管這個世界多想讓他們忘記這一點。


譯:厲曉;校:Jessica Li。原文刊載於九標誌英文網站:How to Hold Your Tongue About Politics And Thereby Not Split Your Church Over Things the Bible Doesn』t Talk About: AN ADDENDUM.

作者: Greg Gilbert
2021-11-02
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